과학의 역사, 과학과철학 3

지금까지 과학의 역사에 대한 우리의 간략한 설명은 주로 물리학에 초점을 맞추었습니다. 물리학은 역사적으로 매우 중요하고 어떤 의미에서 모든 과학 분야에서 가장 근본적인 것이기 때문에 이것은 우연이 아닙니다. 다른 과학이 연구하는 대상들은 그 자체가 물질로 이루어져 있습니다.

과학의 역사

식물학을 예로 들어 봅시다. 식물 학자들은 식물을 연구하는데, 이것은 궁극적으로 물질 입자인 분자와 원자로 구성됩니다. 따라서 식물학은 물리학보다 분명히 덜 기초적입니다. 하지만 그것이 더 덜 중요하다고 말할 수는 없습니다. 이 점은 3장에서 다시 다루어야 할 대목입니다.

종의 기원

생물학에서 두드러지는 사건은 1859년’종의 기원’에 출판된 찰스 다윈의 자연 선택에 의한 진화론 발견입니다. 그 이전까지는 창세기에 나와 있는 것처럼 다른 종들이 신에 의해 따로 창조되었습니다고 널리 믿어졌습니다. 하지만 다윈은 현대의 종들이 실제로 조상으로부터 진화해 왔다고 주장했습니다. 자연 도태라고 알려진 과정을 통해서요. 자연 선택은 어떤 유기체가 신체적 특성에 따라 다른 유기체보다 더 많은 새끼를 남길 때 발생합니다. 만약 이러한 특징들이 그들의 자손에 의해 상속된다면, 인구는 환경에 더 잘 적응될 것입니다. 비록 이 과정이 단순하지만, 많은 세대에 걸쳐 한종의 종이 완전히 새로운 종으로 진화하게 할 수 있다고 다윈은 주장했습니다. 다윈이 20세기 초까지 상당한 신학적 반대에도 불구하고 과학적 통설로 받아들여질 정도로 설득력 있는 증거가 너무나 설득력 있었습니다. 그 후의 연구는 다윈의 이론에 대한 놀라운 확인을 제공했는데, 다윈은 현대 생물학 세계 관점의 중심을 형성합니다.

분자 생물학의 출현

20세기는 아직 완성되지 않은 생물학에서 또 다른 혁명을 목격했습니다. 분자 생물학의 출현, 특히 핸들을 반대로 돌리는 유전학의 출현이었습니다. 1953년 왓슨과 크릭은 생명체의 세포에서 유전자를 구성하는 유전 물질인 DNA의 구조를 발견했습니다(그림 4). 왓슨과 크릭의 발견은 어떻게 유전 정보가 한 세포에서 다른 세포로 복사되어 부모에서 자식으로 전달될 수 있는지를 설명해 주었고, 왜 자손이 부모를 닮는지를 설명했습니다. 그들의 발견은 흥미로운 생물학적 연구 분야를 열어 주었습니다. 왓슨과 크릭의 연구 이후 50년 동안, 분자 생물학은 빠르게 성장하여 유전과 유전자가 유기체를 만드는 방법에 대한 우리의 이해를 변화시켰습니다. 인간 유전체 프로젝트라고 알려진 인간의 완전한 유전자 세트에 대한 분자 수준의 설명을 제공하려는 최근의 시도는 분자 생물학이 얼마나 발전했는지를 보여 주는 지표입니다. 21세기는 이 분야에서 더욱 흥미로운 발전을 이룰 것입니다.

공통의 조상

인간과 유인원이 공통의 조상에서 비롯되었습니다는 다윈의 제안은 빅토리아 시대 영국에서 경악을 불러일으켰습니다.
지난 100년간 과학 연구에 투입된 자원은 그 어느 때보다도 많았습니다. 한가지 결과는 컴퓨터 과학, 인공 지능, 언어학, 신경 과학과 같은 새로운 과학 분야의 폭발적인 발전이었습니다. 아마도 지난 30년간 가장 중요한 사건은 인지, 기억, 학습 그리고 추론과 같은 인간 인식의 다양한 측면을 연구하고 전통적인 심리를 변화시킨 인지 과학의 발전입니다. 인지 과학에 대한 자극의 상당 부분은 인간의 마음이 컴퓨터와 어떤 면에서 유사하며, 따라서 인간의 정신적 과정은 컴퓨터가 수행하는 작업과 비교함으로써 이해될 수 있습니다. 인지 과학은 아직 초기 단계에 있지만, 마음의 작용에 대해 많은 것을 밝힐 것을 약속합니다. 사회 과학, 특히 경제학과 사회학은 20세기에 번성했지만, 많은 분들은 아직도 정교함과 엄격함에 있어서 자연 과학에 뒤쳐져 있다고 믿는입니다. 이것은 우리가 7장에서 다루어야 할 문제입니다.

과학의 철학

과학의 철학이란 무엇인가? 과학 철학의 주요 과제는 다양한 과학에서 사용되는 조사 방법을 분석하는 것입니다. 여러분은 왜 이 과제가 과학자들 자신이 아니라 철학자들에게 떨어져야 하는지 궁금해 할 것입니다. 좋은 질문입니다. 답의 일부는 과학을 철학적 관점에서 바라보면 과학적 관행에 내재되어 있지만 과학자들이 명확하게 논의하지 않는 가정을 밝히기 위해 더 깊이 탐구할 수 있다는 것입니다. 설명하기 위해 과학적 실험을 고려해 봅시다. 과학자가 실험을 해서 특별한 결과를 얻는다고 가정해 봅시다. 그는 실험을 몇번 반복하고 계속 같은 결과를 얻습니다. 그 후 그는 아마도 멈출 것이고, 그가 계속해서 실험을 반복한다면, 정확히 같은 조건 하에서, 그는 계속해서 같은 결과를 얻을 것입니다. 이러한 가정은 명백해 보이지만 철학자로서 저희는 그것에 의문을 제기하고 싶습니다. 왜 실험의 차후 반복이 같은 결과를 낳을 것이라고 가정하는가? 이게 사실인지 어떻게 알죠? 그 과학자는 이 흥미로운 질문들에 대해 너무 많은 시간을 허비할 것 같지 않습니다. 그는 아마 더 나은 일들을 가지고 있을 것입니다. 그것들은 본질적으로 철학적인 질문들이며, 저희는 다음 장으로 돌아갑니다.

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